Polonnaruwa

Polonnaruwa was, na Anuradhapura, de tweede hoofdstad van het oude Sri Lanka. Van 1070 tot 1284 was het de belangrijkste stad op Sri Lanka. De historische stad staat vol met ruïnes en bezienswaardigheden uit deze tijd. Polonnaruwa staat hierom ook op de UNESCO werelderfgoedlijst. De stad bestaat uit drie delen waarvan de Dalada Maluwu beschikt over de meeste ruïnes. Daarnaast liggen hier de noordelijke monumenten en de koninklijke citadel. In de citadel vind je o.a. overblijfselen van het koninklijk paleis.
Polonnaruwa ligt, samen met Anuradhapura, Dambulla en Sigiriya, in de culturele driehoek van Sri Lanka.

Koninklijk paleis
Het koninklijk paleis was ooit een imposant gebouw met 7 verdiepingen. Daarvan zijn er nog twee over. De bovenste vijf bestonden uit hout, dus die zijn in de loop van de tijd vergaan.

Koninklijk Paleis Polonnaruwa - Sri Lanka

De Vatadage is een rond Singalees beeldenhuis dat staat op een rond platform met in het midden een stoepa. De buitenzijde van het platform is verfraaid met reliëfs van dieren, bloemen en dwergen.
De vier rijkgedecoreerde toegangstrappen zijn alle voorzien van twee wachterstenen met daartussen een maansteen. Iedere trap komt uit bij een zittend boeddhabeeld. Het is een van de mooiste gebouwen die hier staan.


De Vatadage Polonnaruwa - Sri Lanka

Vanaf de Vatadage heb een mooi overzicht op de omliggende ruïnes. Een daarvan is de zeven verdiepingen tellende piramide Sathmahal Prasada. De stijl is on-Sri Lankaans. Het vermoeden bestaat dat het gebouw Thaise of Cambodjaanse invloeden heeft.

 Sathmahal Prasada Polonnaruwa - Sri Lanka

De rotstempel Gal Vihara is bekend vanwege vier kolossale Boeddhabeelden, waarvan er twee zitten, één staat en één ligt. Ze zijn uit graniet uitgehouwen. De 7 meter hoge staande Boeddha is het meest aanwezig en wordt gezien als het mooiste beeld. Daarlangs zie je de 14 meter lange liggende Boeddha. Aan de andere zijde van de ingang zie je zittende Boeddha’s. De Gal Vihara is één van de bekendste bezienswaardigheden van Polonnaruwa.

De liggende Boeddha bij Gal Vihara Polonnaruwa - Sri Lanka

Een van de grootste stoepa's van Sri Lanka staat in Polonnaruwa. De Rankot Vihara is met 55 meter de grootste stoepa in Polonnaruwa. Uit een een inscriptie blijkt dat koning Nissankamalla in de 12e eeuw persoonlijk opdracht had gegeven voor de bouw van de stoepa en dat hij de bouw in de gaten hield. De stijl van de bouw is die van de eerste hoofdstad, Anuradhapura. Wist je dat een stoepa altijd massief is, hoewel er hier en daar uitzonderingen zijn, zoals de stoepa in de badplaats Kalutara.

Rankot Vihara Polonnaruwa - Sri Lanka