De legende van de leeuwenrots

Er was eens een koning die had twee zonen. De oudste zoon Kasyapa zou de troonopvolger zijn, maar er was een probleem. Hij was een bastaard, dus de kans op het koningschap was nihil. Kasyapa wilde niet het risico nemen dat zijn jongere halfbroer koning zou worden dus besloot hij zowel zijn vader als zijn halfbroer Mogallan te vermoorden. Nadat hij zijn vader had vermoord vluchtte Mogallan. Daarop  kroonde Kasyapa zichzelf tot koning.


Kasyapa werd koning en zocht een goede plek voor zijn paleis dat niet zomaar  kon worden ingenomen. Het werd de Leeuwenrots in Sigiriya. Bovenop de ruim 200 meter hoge kolos werd een prachtig paleis gebouwd met alles erop en eraan. Het mocht de koning aan niets ontbreken. Zo was er behalve een kasteel een zwembad, een tuin met fonteinen en een spiegelmuur. Uiteindelijk kwam zijn jongere halfbroer Mogallan na 11 jaar met een leger terug. Hij won de strijd en Kasyapa pleegde zelfmoord.


Tegenwoordig is de leeuwenrots het hoogtepunt van een reis door Sri Lanka. Het doel is de top van de rots te bereiken. De klim naar boven is een stevige wandeling. Vanaf de entree begint de beklimming relaxed. Kleine trappen en paden wisselen elkaar af. Vervolgens gaat het steeds steiler omhoog door junglebos. De trappen tellen steeds meer treden en lopen steiler omhoog. Op een derde van de klim vind je de spiegelmuur, een muur die zo ver opgepoetst was dat de koning zijn spiegelbeeld erin terug kon zien.
Hier loopt een brandtrap naar boven waar je in een grot de wolkenmeisjes kunt bezoeken. Prachtige muurschilderingen van wulpse dames als bewijs dat het de koning daar ook niet aan ontbrak.  Fotograferen is hier overigens niet toegestaan.



De bijnaam leeuwenrots dankt de rots aan een doorgang halverwege in de vorm van een leeuw, die het pad naar boven bewaakte. Hier kun je even uitrusten voordat je aan het zwaarste deel van beklimming begint. Via stalen trappen die steil omhoog lopen langs de bergwand kom je uiteindelijk boven op de leeuwenrots. Je ziet hier nog flarden van de glorie van weleer. Zo is er een zwembad en is de troon van de koning nog intact. Vanaf de top heb je een prachtig panoramisch zicht op de groene omgeving beneden je. 


De klim was pittig maar goed te doen. Ik heb de treden niet geteld maar kenners zeggen dat het er ongeveer 1200 zijn. De weg naar beneden gaat voor een deel over dezelfde weg, en voor een deel via een pad dat uiteindelijk leidt langs de souvenirskraampjes.



Tips:
Vertrek vroeg, de kassa gaat op 7.00 open
Neem water mee, je kunt onderweg niets kopen
Zorg voor goede wandelschoenen, geen slippers
Entreeprijs: €25,=