Out of Africa

Boven de Okavango Delta - Botswana
Tijdens onze reis met een safaritruck door zuidelijk Afrika zijn mijn vriendin en ik aangekomen in de toeristische hoofdstad van Botswana, Maun. Vanaf hier gaan we verder per Cessna naar de grootste binnenlandse delta van de wereld, de Okavango Delta. De komende drie dagen brengen we door in een private game lodge te midden van moerassen en kanalen en tussen de wilde dieren van de Delta.






Tijdens de vlucht komen beelden van de film 'Out of Africa' naar boven en wanen we Meryl Streep en Robert Redford. We vliegen over de enorme watermassa en zien olifanten door het moeras lopen.

Na een zacht landing op een strip van een klein eiland worden we opgewacht door personeel van de lodge. Met een jeep worden we naar het kamp gebracht.
Ons tijdelijke onderkomen ligt prachtig middenin de natuur aan het water. Vanaf de veranda kijken we uit over het moerasgebied. We zien olifanten lopen en visarenden over het water scheren. We slapen in het laatste tentje aan het "Leeuwenbos" pad . Achter onze tent stroomt een smal stroompje.

Veranda van de campsite - Botswana

Het werd een onrustige nacht. Het was ons afgeraden om de tent in het donker te verlaten, maar ja, dan moet je natuurlijk elke keer plassen. En met een lawaaiig nijlpaard achter onze tent is dat niet aan te raden. Direct bij het ochtendgloren rennen we snel naar de openlucht badkamer.

Na het ontbijt genieten we op de veranda van het uitzicht. Bont gekleurde vogels voeren een ware show op en bootjes met toeristen varen langs. In de verte verschijnen smalle bootjes. In elk bootje staat een man en duwt het bootje vooruit met behulp van een lange stok in het water. Ze komen voor ons want we gaan vandaag met de mokoro, want zo heet het bootje, op safari.
Per tweetal nemen we plaats in de mokoro's. De enige instructie die we krijgen is om alle lichaamsdelen binnenboord te houden!

Polar Okavango Delta - Botswana

Onze 'poler' heet William. Langzaam verdwijt de campsite campsite uit het zicht en stilletjes glijden we door het bewegingsloze water. Ik begin respect voor William en zijn collega's te krijgen, want het het 'polen' is behoorlijk zwaar werk.

We zien olifanten op de oevers en diverse vogels zoals arenden. We leggen aan bij een eilandje en maken een wandeling onder begeleiding van een gids. Plots schiet er een kudde gazelles langs ons. De spanning stijgt even, want de kans dat ze zijn opgejaagd door een roofdier maakt dat wij net als de gazelles ook prooi zijn. Gelukkig is er geen gevaarlijk roofdier te zien en lopen we behoedzaam verder, terwijl de gids over het gebied vertelt. Even later passeren bavianen en olifanten ons op gepaste afstand.


Tijdens de lunch op de campsite worden we getrakteerd op een bezoekje van een paar wrattenzwijnen, die onderaan de trap van de veranda een vete uitvechten. Uiteindelijk verdwijnen de zwijnen en kunnen we ons gaan opmaken voor deel twee van ons avontuur. We stappen weer in de houten kano en vervolgen onze tocht door het moerasgebied met zijn rietkragen, eilandjes en ondiepe stroompjes.


In de verte is er beweging in het water. Er zitten nijlpaarden en misschien ook krokodillen. Een benauwd gevoel bekruipt me even als ik bedenk dat nijlpaarden over de bodem lopen en heel gemakkelijk ons bootje omver kunnen werpen in het ondiepe water. We stoppen bij het riet aan de rand van een stuk open water. Vijftig meter voor ons liggen de nijlpaarden naar ons te loeren, waarbij ze zich afwisselend boven en onder water begeven.



Okavango Delta - Botswana

De zon zakt en snel zal het donker worden. In de verte vormen zich wolken aan de horizon en spoedig zal er een flinke onweersbui ontstaan. We komen droog aan bij onze kamp en zien in de verte het onweer. Een prachtig spektakel van lichtflitsen en donkere wolken die samen een angstaanjagend tafereel vormen.
Okavango Delta - Botswana

De tweede nacht verloopt beter dan de eerste en we worden uitgerust wakker. Klaar om te vertrekken. We worden naar de strip gebracht waar ons vliegtuigje klaarstaat In een enorme stofwolk van onze voorganger stijgen we op vanaf de hobbelige strip en vervolgen we onze reis, op weg naar een nieuw avontuur.



Andre van Luttikhuizen