Spanje: Toledo

Toledo is de oude hoofdstad van Spanje. Het oude Middeleeuwse centrum is compact en toch kun je er gemakkelijk verdwalen. Het is aan te bevelen om heerlijk door de straatjes te slenteren. Indien mogelijk, vermijd dan de toeristen tussen 10 - 16 uur. Je hebt dan nog meer het gevoel terug te gaan in de tijd.

Plaza Zocodover - Toledo
Start op het Plaza Zocodover. Zoco betekent soek in het Arabisch. Hoewel niet in het hart van de stad is dit wel het centrum met levendige cafeetjes en gezellige terrassen. Het is het startpunt voor de vele dwaal- en winkelstraatjes. Neem een koffie en een versnapering (Toledo is bekend om zijn marsepein) en start met het ontdekken van Toledo.


Alcazar
Het Alcazar, vestingburcht en ooit een Romeins paleis torent hoog boven Toledo uit. Vooral aan het eind van de middag ligt deze voormalige militaire academie en symbool uit het Franco tijdperk prachtig in het zonlicht.

Alcazar - Toledo



Kathedraal van Toledo
Kathedraal
De kathedraal van Toledo is groots, maar staat erg opgepropt. Er is weinig open ruimte om de kathedraal, want het ligt ingeklemd tussen nauwe straatjes. Binnen zijn diverse rijkdommen: van houtsnijwerk van diverse kunstenaars tot graven van Castiliaanse koningen. In de sarcristieruimte zijn o.a. kunstwerken van El Greco en Goya te vinden. In de Kapittelzaal zijn de muren voorzien van Bijbelse verhalen.


















Don Quichot
Toledo is de hoofdstad van de provincie Castilië - La Mancha. Wie La Mancha hoort denkt direct aan het boek van Cervantes over de avonturen van de man van La Mancha en Sancho Panza, zijn trouwe metgezel. In Toledo vind je souvenirs en plekken die refereren aan deze dolende ridder. Voor de molens moet je echter niet in Toledo zijn, maar in Campo de Criptana.






Joodse wijk Toledo
Joodse wijk
Vanaf de kathedraal lopen diverse straatjes richting de Taag. Je loopt dan door de oude Joodse wijk. Je vindt hier koffietentjes, diverse delicatessenwinkels en Middeleeuwse souvenirs zoals harnassen. Hier staat de Transito Synagoge en de Santo Tomé kerk. In deze kerk hangt het meesterwerk van El Greco: De begrafenis van de graaf van Orgaz. El Greco, de Griek, was geboren op Kreta en kwam naar Toledo om een altaastuk te schilderen. Hij vond Toledo zo mooi dat hij besloot te blijven. 
Geniet tot slot van het uitzicht over de Taag, die als een slotgracht om Toledo stroomt.


Naast bovenstaande bezienswaardigheden heeft Toledo nog meer te bieden. Het is een openluchtmuseum. Toledo herbergt musea, kloosters, moskeeën, paleizen en kerken. Als je alles wil zien trek er dan drie dagen voor uit.

Andre van Luttikhuizen