Spanje: Salamanca

Salamanca is de oudste universiteitsstad van Spanje en beschikt volgens velen over het mooiste plein van Spanje. Salamanca is een openluchtmuseum met een hoge densiteit aan terrassen en bars. Salamanca ligt in de regio Castilla y León. Je vindt hier prachtige oude gebouwen, mooie pleinen en diverse monumenten. De rivier de Tormes scheidt de binnen- en de buitenstad.


Plaza Mayor - Salamanca

Bezoek Salamanca bij voorkeur niet in juli en augustus. Het is er niet alleen erg warm, maar het is er dan ook minder gezellig omdat er bijna geen studenten zijn in deze periode. En juist deze studenten zorgen voor een levendig en dynamisch Salamanca. In 2002 was Salamanca de culturele hoofdstad van Europa.


Detail Universiteit Salamanca
Universiteit
Wat Oxford en Cambridge zijn voor Engeland is Salamanca voor Spanje. De universiteit van Salamanca is wereldberoemd en een van de oudste van Europa.
De beroemdste student was Columbus, Fray Luis de León (zijn standbeeld staat voor de hoofdingang) en Miguel de Unamuno doceerden er.
Er studeren zo'n 40.000 jongeren aan de Salamantijnse Alma Mater en in de zomer reizen vele buitenlandse toeristen af naar Salamanca om er Spaans te leren.
De universiteitsgebouwen liggen verspreid over de stad. Vooral de gevel van hoofdingang is prachtig. Ergens zit een kikker op het hoofd van een doodskop verstopt tussen de fantasiefiguren. Volgens de legende zal een student een voorspoedige studietijd hebben als hij de geluksskikker (Ranita de la suerte) snel ontdekt. Voor niet-studenten zou de kikker een positieve invloed op de liefde hebben.

 


Kathedralen
Kathedraal Salamanca
Salamanca heeft twee kathedralen, die ook nog aan elkaar vast staan. De oude werd destijds niet gesloopt toen de nieuwe werd gebouwd. De oude kathedraal (Catedral Vieja) dateert uit 1120 en wordt gezien als één van de mooiste, romaanse kathedralen van Spanje. Blikvanger is de Byzantijnse koepel. De nieuwe kathedraal (Catedral Nueva) heeft een prachtige gevel. Beide kathedralen zijn te bezichtigen en via een zijingang kun je tegen een vergoeding via een route over de daken de beide kathedralen aan de buitenkant bewonderen. Tevens krijg je er een mooi uitzicht over de stad bij. In het aangrenzende parkje kun je heerlijk relaxen op een van de grasveldjes of bankjes. Waan jezelf weer even student en geniet van een afhaalkoffie uit een van de vele koffietentjes.









Plaza Mayor - Salamanca

Plaza Mayor
Plaza Mayor staat bekend als het mooiste plein van Spanje. Sommige vinden het Plaza Mayor in Madrid het mooist, maar die van Salamanca is behalve groots en overweldigend vooral gezelliger en de kleur van de gebouwen is vriendelijker. Overdag is het de plek voor een terrasje met een drankje of een koffie. Of ga gewoon op het plein zelf zitten tussen de studenten in het zonnetje. 's Avonds verandert Plaza Mayor in een magische plek door de verlichting die het plein en de gebouwen nog prachtiger maken.

Schelpenhuis
De Casa de las Conchas of het Schelpenhuis is een herenhuis en wordt beschouwd als de meest representatieve particuliere woning voor de bouwstijl uit de 15de eeuw in Spanje. Het pand is een mengeling van Gotische, Arabische en Italiaanse architectuur en de gevel is versierd met 350 stenen pelgrimsschelpen, het teken van de orde van Sint Jacob en symbool voor de pelgrims die naar Santiago de Compostela trekken. Vergeet bij een bezoek niet naar binnen te gaan. Je komt dan op een mooie binnenplaats met een arcadegalerij en een schitterend trappenhuisTevens is hier de ingang van de bibliotheek.



Schelpenhuis Salamanca


Overige bezienswaardigheden
Salamanca heeft nog veel meer te bieden aan bezienswaardigheden:
  1. San Estebanklooster
  2. Museum voor Art Nouveau en Art Deco bestaande uit een collectie bronssculpturen, porselein, poppen en speelgoed. Fotoapparatuur moet bij de receptie worden ingeleverd.
  3. Romeinse brug over de Tormes. Vooral 's avonds biedt het een mooi uitzicht over goudkleurig Salamanca 

Andre van Luttikhuizen