Vijf keer Zuid-Afrika - deel 3

Cradock - Zuid-Afrika
Dit jaar gaan mijn vriendin en ik voor de vijfde keer naar Zuid-Afrika. Een jubileum.
De eerste reis naar de Regenboognatie was in 2000. Daarna volgde 2004, 2008 en 2009.

In een vijfluik neem ik je mee terug in de tijd vanaf 2000 en eindig ik met mijn route van de reis die we dit jaar gaan maken.

Route 2008: Kaapstad, Hermanus, Wilderness, Knysna, Cradock, Graaff Reinet, Route 62, Kaapstad









Met zijn vieren vertrokken we vanuit Kaapstad in een Hyundai Tucson naar de Walvisstad Hermanus. We zaten in het walvisseizoen dus het was zo goed als zeker dat we walvissen zouden zien. Bij binnenkomst in het plaatsje was het al een drukte van belang. We vonden een parkeerplek en stapten uit. We hoorden direct het 'gezang' van de bultrugwalvis. Sommigen lagen zo dicht voor de kust dat je ze bijna kon aanraken.

Walvisomroeper Hermanus

Gelukkig bleven we een nachtje slapen in Hermanus zodat we alle tijd hadden om te genieten van deze fantastische dieren. Vanaf een hooggelegen wandelpad langs de gehele kust van Hermanus heb je goed zicht op de walvissen. Met een beetje geluk zie je ze springen. Er is zelfs een walvisomroeper die blaast op zijn trompet zodra er weer een walvis wordt gespot. Via morse geeft hij zelfs aan waar de walvis zich bevindt.








Wilderness is een plaatsje midden in een prachtig natuurgebied. Vanuit de Boardwalk lodge hebben we verscheidene natuurwandelingen gemaakt. Ook de oceaan is hier prachtig. Een bezoek aan een bijzonder natuurverschijnsel, de Map of Africa, raad ik iedereen aan.

Wilderness - Zuid-Afrika
Knysna Heads - Zuid-Afrika
Knysna is het hart van de Tuinroute en staat bekend om de oesters die gekweekt worden in de Knysna lagune. Een tour door de lagune is mogelijk. Ook wordt hier jaarlijks het oesterfestival gehouden. Wij zijn bij The Heads geweest. The Heads zijn twee rotsen aan weerszijden van de smalle toegang vanaf de lagune naar de oceaan. Het waait hier flink, de oceaan is hier onstuimig met hoge golven. Menig schip is hier al aan de grond gelopen. Bij de East Head Café kun je prima lunchen. Voor wie meer tijd heeft is het tegenovergelegen Featherbed Nature Reserve een aanrader.













Cradock is een slaperig stadje in de Oostkaap. Wij sliepen in het Heritage House, een Bed and Breakfast bestaande uit een cottage en rondavelhuisjes in de tuin. Cradock ligt vlakbij het Mountain Zebra Park. We hebben met eigen auto het park ontdekt. Verwacht geen Big Five, maar als je geluk hebt spot je een cheetah. Wij zagen voornamelijk klein wild en hertachtigen.


De rit van Cradock naar Graaff Reinet ging via Nieu Bethesda. Hier staat het Uilenhuis van de inmiddels overleden Helen Martins. De route gaat grotendeels over onverharde weg, maar is zeker de moeite waard. Je wordt getrakteerd op prachtige landschappen.

Landschap Nieu Bethesda

Na het bezoek aan het uilenhuis gingen we op zoek naar een tankstation want onze benzine was bijna op. De Koreaan was een behoorlijke drinker. We hadden sinds ons vertrek in Cradock geen tankstation meer gezien. En helaas, in Nieu Bethesda konden we niet tanken. We hoopten op meer geluk richting Graaff Reinet, maar ook dit deel van de route was onverhard en de weg werd slechter en bergachtiger. En er was amper een huis te bekennen laat staan een tankstation. De benzinemeter zakte naar het minimum. Net toen het waarschuwingslampje begon te branden kwamen we uit op de verharde en sloegen we af richting Graaff Reinet. Mochten we stil komen te staan hadden we in ieder geval meer kans op voorbijgangers. De laatste kilometers duurden lang, maar uiteindelijk was daar de bebouwde kom en, ja hoor, een benzinestation. Pfff gehaald, de tank was leeg tot op de laatste druppel, gezien het aantal liters dat erin ging.

Graaff Reinet wordt omsloten door de Valley of Desolation. Dit natuurgebied is een onderdeel van het Camdeboo National Park. Voor wandelaars is dit de hemel op Aarde.

Valley of Desolation - Graaff Reinet

Route 62 is de schilderachtige en alternatieve route van Kaapstad naar Oudtshoorn. Onderweg rijd je door wijnvelden, over bergpassen, langs watervallen en door de woestijn. Een leuk plaats om te overnachten is Montagu.

Wijnvelden Route 62 Zuid-Afrika
Via Franschhoek en Stellenbosch reden we naar de moederstad Kaapstad. Hier konden we nog even bijkomen van de reis. Een bezoek aan een wijngaard, eten bij de Waterfront en een middag strand in Camps Bay waren een heerlijke afsluiter van de vele kilometers door de West- en Oostkaap.

Andre van Luttikhuizen

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen