Dagtocht met een geurtje

Een leuke dagtrip vanuit Hanoi, de hoofdstad van Vietnam is een bezoek aan de Parfum Pagode. Een prachtige tocht met een roeiboot die door het Karstgebergte in Vietnam voert en eindigt bij de geurige tempel.



Een bezoek aan de Parfum Pagode in Vietnam staat garant voor een mooi dagje uit. De dag begint rustig, maar naarmate je dichter bij je doel komt, wordt je fysieke gesteldheid steeds meer op de proef gesteld. Wij startten vanuit ons hotel in Hanoi. De rit met de bus naar Huong Son duurt twee uurtjes. Hier liggen in het drukke en levendige haventje ijzeren roeibootjes klaar.





Per roeiboot over de Yenrivier - Vietnam
Nadat alle plaatsen bezet zijn begint een bijzondere boottocht over de Yen rivier. Wel voor ons, maar niet voor de roeisters heb ik het idee. Ik heb respect voor de dame, ja een dame, die ons westerlingen een sterk staaltje van roeikunst laat zien. Ze zit achterop de boot en maakt de roeibeweging naar voren. Lijkt me heel lastig en het ziet er ook een beetje houterig uit. Je hebt wel beter zicht overigens en je hoeft niet elke keer achterom te kijken of je op koers ligt of obstakels raakt.

Karstgebergte - Vietnam



De tocht voert door een mystiek deel van het Karstgebergte met groene heuvels, langs rijstvelden, tempeltjes en lokale bevolking die hun land bewerken. Behalve toeristen zijn er ook boten met Vietnamezen. Grotere houten boten met wel 20 mensen, die genieten van een picknick tijdens de boottrip. Deze boten worden door een man geroeid zoals wij dat gewend zijn: met een stuurman achterop. Ze zwaaien en lachen naar ons en wij zwaaien terug.Na een klein uur wordt er aangelegd en begint een glibberige wandeling langs stalletjes met kitcherige souvenirs, zoals plastic Boeddha's. Het eerste deel van het pagodecomplex is bereikt. Dit deel bestaat uit diverse heiligdommen en een paar restaurants. Bizar is dat voor de ingang van de restaurants compleet gestripte dieren aan vleeshaken hangen. Welkom in Vietnam. Je moet een sterke maag hebben en het is een uitdaging om iets fatsoenlijks te krijgen, laat staan dat je überhapt iets gaat eten in een van de restaurants. Gelukkig hebben wij een gids mee die ons adviseert.


Parfum Pagode - Vietnam

Na de lunch begint de fysieke uitdaging. Na een wandeltocht van een uur heuvel op over glibberige paden afgewisseld met trappen, met aan weerszijde nog meer souvenirwinkeltjes, bereiken we uiteindelijk de Parfum Pagode. Wie de tocht te zwaar of te gevaarlijk vindt kan gebruik maken van de kabelbaan.

Via een steile trap dalen we af naar een met kaarsjes verlichte grot met Boeddhabeelden. 




De grot is enorm en bestaat uit stalactieten en stalagmieten, die elk hun eigen legende hebben. Binnen is het frisjes. Zeker na de inspanning in de vochtige hitte. Een trui is dus geen overbodige luxe.

Duizenden pelgrims komen van januari t/m maart hier voor het Parfum Pagodefestival. Schrijvers en dichters worden ook aangetrokken door deze religieuze plek en het geweldig mooie omringende landschap.

Andre van Luttikhuizen