De Big Five

Wie op safari gaat hoopt op een ontmoeting met de Big Five. Echter lukt dit niet altijd om deze dieren, die hoog op verlanglijstjes staan, te spotten.

De Big Five zijn de vijf grootste en gevaarlijkste dieren van Afrika. De lijst betaat uit leeuw, olifant, buffel, luipaard en de neushoorn.



De olifant is vreedzaam en sociaal, behalve als hij zich bedreigd voelt. Dan klappert hij met zijn grote oren. De olifant leeft in grote groepen. Aan het hoofd staat de matriarch, een oudere vrouwtjesolifant. Een olifant kan 70 jaar oud worden. Olifanten leggen enorme kilometers af op zoek naar water. Slapen doet hij staande.


De buffel is een niet te onderschatten dier. Hij is namelijk uiterst gevaarlijk, zeker als hij gewond is. De buffel eet gras, is slechtziend maar heeft wel weer een goed reukvermogen en kan ook goed horen. De buffel wordt plusminus 25 jaar.


Het luipaard is de mooiste van de Big Five. Verwar deze katachtige niet met het jachtluipaard of cheetah. Hij heeft een prachtige goudkleurige vacht met zwarte vlekken. Overdag ligt hij lui in een boom, maar in de schemering gaat hij op jacht gaat naar prooi. Op het menu staan gazelles en bavianen. Het luipaard leeft solitair en wordt maximaal 20 jaar.


De Afrikaanse neushoorn bestaat uit twee varianten: wit en zwart. Beide zijn grijs, maar degene met zijn brede bek (wijdlip) werd door de Engelsen verkeerd vertaald naar white. De andere soort, de puntlipneushoorn, werd hierom zwart genoemd. De neushoorn is een bedreigde diersoort en valt vaak ten prooi aan stropers. Zijn hoorn is veel geld waard. Een neushoorn wordt ongeveer 45 jaar.


Tenslotte de koning der dieren: de leeuw. Na de tijger is de leeuw de grootste katachtige. Bijzonder is dat hij als enige van de katachtige in een groep leeft. Alleen verstoten mannetjes hebben een zwervend bestaan en leven daarom soms alleen. Leeuwen rusten vaak de hele dag. De vouwtjes jagen in de ochtend of tegen de avond. Het mannetje schuift wel als eerste aan nadat de prooi gevangen is.
Een leeuw wordt niet zo oud, tussen de tien en veertien.


Naast de Big Five wordt er ook wel gesproken over de Big Seven. Naast bovengenoemde dieren complementeren de haai en de walvis deze lijst.

Andre van Luttikhuizen