Doorgaan naar hoofdcontent

Full speed door Bangkok

Daar sta je dan met zijn drieën. Voor het eerst in de metropool Bangkok, de hoofdstad van Thailand. Je wilt zoveel mogelijk zien in een paar dagen, want misschien kom je er voorlopig niet meer. We wilden in ieder geval het Koninklijk Paleis zien. Dat is toch wel het minste dat je gezien moet hebben als je Bangkok bezoekt. En welk vervoermiddel kies je dan? In plaats van de bus, taxi, metro, skytrain of taxiboot te nemen, besloten wij om een tuktuk-rit te ondergaan. Je bent tenslotte in de stad waar deze gemotoriseerde riksja is uitgevonden.

Tuk tuk's Bangkok

Een vrije tuktuk was snel gevonden. Ze stonden in een rij opgesteld te wachten op klandizie. Er was echter een klein probleem: De achterbank was niet echt berekend op drie volwassenen. Maar de chauffeur, die zijn Bahts al zag vervliegen, zei: 'Tree people, no problem.'

Na een beetje passen en meten zaten we uiteindelijk op elkaar gepakt op de achterbank van de overdekte brommer.
De chauffeur begon direct de rijden en voor we het wisten, zaten we vastgedrukt tegen de rugleuning en slingerden we met de kolderieke driewieler als een raket door het drukke lawaaiige verkeer, terwijl we de uitlaatgassen van het verkeer inademden.
De chauffeur had het gas er vol op en we werden van links naar rechts gegooid op de achterbank. We grepen ons vast aan de stangen van de overkapping. We passeerden auto's alsof ze stil stonden en deden wedstrijdjes met brommertjes en andere tuktuks.


Per Tuk Tuk door Bangkok

We hadden geen idee waar we heen gingen. We hadden ook nog niet de kans gehad om te vragen of hij ons naar het Koninklijk Paleis zou willen brengen. Gelukkig heeft Bangkok verkeerslichten en stopte onze chauffeur ook nog voor het rode licht. We konden even ademhalen. Ik probeerde me overeind te werken om de chauffeur aan te spreken. Deze keek niet achterom, maar was gefocust op het rode licht, de gashendel onafgebroken open en dicht draaiend. Het karakteristieke toektoek-geluid was duidelijk hoorbaar. Net toen ik me voorover gebogen had, sprong het licht op groen. De driewieler schoot weg en ik lag gelijk weer in de armen van mijn broer en vriendin. We gierden het uit.

Liggende Buddha - Bangkok

Met de volgende verkeerslichten in zicht begon ik alvast richting onze chauffeur te bewegen. Nadat we stilstonden tikte ik de beste man op de schouder. Gelukkig, hij draaide zich om.

'We would like to go to the palace', zei ik. Hij schudde zijn hoofd.
'No no not possible, palace closed this morning'
 'Closed?' vroeg ik verbaasd.
 'Yes, open in the afternoon. I bring you to a temple'.
 'Eeh, okee.......,' zei ik enigszins verbouwereerd.
 Even later stopten we bij een tempel met een grote Buddha ervoor.
 'This is the temple of the Big Buddha', zei de chauffeur. 'You have 20 minutes, then we go.'

 En zo werden we de gehele ochtend rondgereden: van de ene (onbekende) tempel naar de andere, langs marktjes waar we vogeltjes moesten loslaten uit een kooitje en langs kleding - en juwelierszaken. We hoefden hier echter niets te kopen als we er maar even doorheen liepen. Later bleek dat de tuktuk-chauffeur een kleine vergoeding krijgt van de winkels voor het afzetten van toeristen, zodat hij brandstof voor zijn tuktuk kan kopen. 

Uiteindelijk kwam ons doel in zicht. De chauffeur zette ons netjes af bij het Koninklijk Paleis. Natuurlijk was het paleis al de hele ochtend open. Maar het ritje met de tuktuk had ik niet willen missen.
Paleis - Bangkok
Ondanks dat we weinig bezienswaardigheden tijdens het tuktuk avontuur gezien hebben, hebben we Bangkok wel beleefd. Behalve de hectiek en de chaos van de stad van dichtbij te hebben meegemaakt, hebben we ook de geuren van deze kleurrijke, bruisende en broeierige wereldstad tot ons genomen. En bovenal hebben we veel lol gehad. Het was een geweldige ervaring. Ik zou iedereen die Bangkok bezoekt een ritje met de tuktuk aanraden.
Tip: wil je de tuktuk alleen als taxi van A naar B, spreek dit dan af met de tuktuk-chauffeur en laat hem bevestigen dat je 'No stops' wilt.

Populaire posts van deze blog

Sri Lanka

Sri Lanka is een eiland in de Indische Oceaan en ligt als een druppel onder India. Het eiland heeft een rijke en roerige geschiedenis gehad. De voorouders van de huidige Singalezen waren de Singali en zij introduceerden het Boeddhisme. Tijdens de Middeleeuwen kwamen er Tamils vanuit India naar Sri Lanka. Vanaf het moment dat zij een koninkrijk stichtten in Jaffna is de relatie tussen hen en de Singalezen er niet beter op geworden. Verscheidene oorlogen resulteerden uiteindelijk in een bloedige burgeroorlog die eindigde in 2009.


Vanaf de 16e eeuw heeft Sri Lanka Europese een aantal overheersers gehad. De Portugezen kwamen als eerste gevolgd door de Nederlanders en de Engelsen. In 1948 werd Sri Lanka afhankelijk.


Sri Lanka heeft verschillende namen gehad waarvan Ceylon de bekendste is. Colombo is de commerciële hoofdstad, maar is dat niet altijd geweest. Anuradhapura en Polonnaruwa zijn oude hoofdsteden en staan op de Unesco werelderfgoed-lijst.


Ondanks de overheersingen en oorlogen is …

De legende van de leeuwenrots

Er was eens een koning die had twee zonen. De oudste zoon Kasyapa zou de troonopvolger zijn, maar er was een probleem. Hij was een bastaard, dus de kans op het koningschap was nihil. Kasyapa wilde niet het risico nemen dat zijn jongere halfbroer koning zou worden dus besloot hij zowel zijn vader als zijn halfbroer Mogallan te vermoorden. Nadat hij zijn vader had vermoord vluchtte Mogallan. Daarop  kroonde Kasyapa zichzelf tot koning.


Kasyapa werd koning en zocht een goede plek voor zijn paleis dat niet zomaar  kon worden ingenomen. Het werd de Leeuwenrots in Sigiriya. Bovenop de ruim 200 meter hoge kolos werd een prachtig paleis gebouwd met alles erop en eraan. Het mocht de koning aan niets ontbreken. Zo was er behalve een kasteel een zwembad, een tuin met fonteinen en een spiegelmuur. Uiteindelijk kwam zijn jongere halfbroer Mogallan na 11 jaar met een leger terug. Hij won de strijd en Kasyapa pleegde zelfmoord.


Tegenwoordig is de leeuwenrots het hoogtepunt van een reis door Sri Lank…

De Tempel van de Tand

Kandy is de belangrijkste religieuze stad van Sri Lanka en na Colombo de grootste stad van het eiland. Toch hangt hier een relaxte sfeer die voornamelijk wordt veroorzaakt door de ligging aan een groot meer en natuurlijk aan de inwoners zelf. Sinds 1988 staat Kandy op de Unesco Werelderfgoedlijst. In deze spirituele stad staat de wereldberoemde Tempel van de Tand.


De Dalada Maligawa, zoals de Tempel van de Tand officieel heet, ligt prachtig aan het meer op korte afstand van het centrum van Kandy. Volgens de overlevering zou hier een hoektand van Boeddha bewaard worden. Verwacht niet dat je de tand te zien krijgt, want die wordt veilig bewaard.


Volgers van Boeddha komen uit diverse landen speciaal hierheen om een glimp op te vangen van de tand. Op deze heilige plek voeren monniken diverse rituelen uit. Onder begeleiding van muziek wordt de ceremonie uitgevoerd. Het spirituele effect wordt versterkt door de geur van wierook, doordringende muziek en biddende mensen.

Als bezoeker mag je d…

De foto en zijn verhaal - februari 2018

Februari is de maand van de wintersport. Het is al weer 10 jaar geleden dat ik voor het laatst op skivakantie was. Dat was in Zell am See in Oostenrijk.


Zell am See is een authentiek stadje met een autovrij centrum. Het ligt prachtig aan de oevers van de Zellersee en is omringd door bergen. Een tikje mondain is het, maar wel sportief en Zell am See kent een eigen skigebied, de Schmittenhöhe. De in totaal 77 km piste zijn zeer afwisselend en bieden mooie uitzichten op het meer en het dorp. Andere skigebieden in de buurt zijn de Maiskogel en de gletsjer van de Kitzsteinhorn in Kaprun waar je met de skibus gratis naartoe kunt.

Zell am See kent verschillende gezellige terrasjes, waarvan enkele uitkijken uit op het meer. Het stadje is met name populair onder (oudere) jongeren.


Down town Kaapstad te voet

Eind 2015 waren we drie dagen in Kaapstad. We sliepen in de Walden House in de wijk Tamboerskloof, op een steenworp afstand van de beroemde Tafelberg. Op de laatste dag van ons verblijf besloten we vanaf ons overnachtingsadres te lopen naar de Waterfront, het toeristisch uitgaansgebied in de havens. Het werd een flinke wandeling.


We liepen vanaf de Walden House linksaf de Buitengracht op. Vergeet niet af en toe achterom te kijken want anders zou je een prachtig uitzicht op de Tafelberg missen. We daalden langzaam af en onze eerste stop werd El Camino, een kleine koffietent aan de rand van de moslimwijk Bo-Kaap. Terwijl ik buiten wat foto's nam, knoopte mijn vriendin een praatje aan met de eigenaar, een jongeman uit Litouwen.
Vanaf El Camino liepen we naar Streetwires. Hier kun je handgemaakte Zuidafrikaanse relatiegeschenken van draad en kralen kopen. Natuurlijk kun je een kijkje nemen in hun atelier waar alles vervaardigd wordt.


Slenterend door Bo-Kaap kwamen we uit bij het Batav…