Doorgaan naar hoofdcontent

Full speed door Bangkok

Daar sta je dan met zijn drieën. Voor het eerst in de metropool Bangkok, de hoofdstad van Thailand. Je wilt zoveel mogelijk zien in een paar dagen, want misschien kom je er voorlopig niet meer. We wilden in ieder geval het Koninklijk Paleis zien. Dat is toch wel het minste dat je gezien moet hebben als je Bangkok bezoekt. En welk vervoermiddel kies je dan? In plaats van de bus, taxi, metro, skytrain of taxiboot te nemen, besloten wij om een tuktuk-rit te ondergaan. Je bent tenslotte in de stad waar deze gemotoriseerde riksja is uitgevonden.

Tuk tuk's Bangkok

Een vrije tuktuk was snel gevonden. Ze stonden in een rij opgesteld te wachten op klandizie. Er was echter een klein probleem: De achterbank was niet echt berekend op drie volwassenen. Maar de chauffeur, die zijn Bahts al zag vervliegen, zei: 'Tree people, no problem.'

Na een beetje passen en meten zaten we uiteindelijk op elkaar gepakt op de achterbank van de overdekte brommer.
De chauffeur begon direct de rijden en voor we het wisten, zaten we vastgedrukt tegen de rugleuning en slingerden we met de kolderieke driewieler als een raket door het drukke lawaaiige verkeer, terwijl we de uitlaatgassen van het verkeer inademden.
De chauffeur had het gas er vol op en we werden van links naar rechts gegooid op de achterbank. We grepen ons vast aan de stangen van de overkapping. We passeerden auto's alsof ze stil stonden en deden wedstrijdjes met brommertjes en andere tuktuks.

Per Tuk Tuk door Bangkok


We hadden geen idee waar we heen gingen. We hadden ook nog niet de kans gehad om te vragen of hij ons naar het Koninklijk Paleis zou willen brengen. Gelukkig heeft Bangkok verkeerslichten en stopte onze chauffeur ook nog voor het rode licht. We konden even ademhalen. Ik probeerde me overeind te werken om de chauffeur aan te spreken. Deze keek niet achterom, maar was gefocussed op het rode licht, de gashendel onafgebroken open en dicht draaiend. Het karakteristieke toektoek-geluid was duidelijk hoorbaar. Net toen ik me voorover gebogen had, sprong het licht op groen. De driewieler schoot weg en ik lag gelijk weer in de armen van mijn broer en vriendin. We gierden het uit.

Liggende Buddha - Bangkok

Met de volgende verkeerslichten in zicht begon ik alvast richting onze chauffeur te bewegen. Nadat we stilstonden tikte ik de beste man op de schouder. Gelukkig, hij draaide zich om.

'We would like to go to the palace', zei ik. Hij schudde zijn hoofd.
'No no not possible, palace closed this morning'
 'Closed?' vroeg ik verbaasd.
 'Yes, open in the afternoon. I bring you to a temple'.
 'Eeh, okee.......,' zei ik enigszins verbouwereerd.
 Even later stopten we bij een tempel met een grote Buddha ervoor.
 'This is the temple of the Big Buddha', zei de chauffeur. 'You have 20 minutes, then we go.'

 En zo werden we de gehele ochtend rondgereden: van de ene (onbekende) tempel naar de andere, langs marktjes waar we vogeltjes moesten loslaten uit een kooitje en langs kleding - en juwelierszaken. We hoefden hier echter niets te kopen als we er maar even doorheen liepen. Later bleek dat de tuktuk-chauffeur een kleine vergoeding krijgt van de winkels voor het afzetten van toeristen, zodat hij brandstof voor zijn tuktuk kan kopen. 



Uiteindelijk kwam ons doel in zicht. De chauffeur zette ons netjes af bij het Koninklijk Paleis. Natuurlijk was het paleis al de hele ochtend open. Maar het ritje met de tuktuk had ik niet willen missen.

Paleis - Bangkok
Ondanks dat we weinig bezienswaardigheden tijdens het tuktuk avontuur gezien hebben, hebben we Bangkok wel beleefd. Behalve de hectiek en de chaos van de stad van dichtbij te hebben meegemaakt, hebben we ook de geuren van deze kleurrijke, bruisende en broeierige wereldstad tot ons genomen. En bovenal hebben we veel lol gehad. Het was een geweldige ervaring. Ik zou iedereen die Bangkok bezoekt een ritje met de tuktuk aanraden.
Tip: wil je de tuktuk alleen als taxi van A naar B, spreek dit dan af met de tuktuk-chauffeur en laat hem bevestigen dat je 'No stops' wilt.

Meest gelezen

Volvo Ocean Race naar Nederland

De Volvo Ocean Race heeft een primeur.  De langste en zwaarste zeilrace finisht in juni 2018 namelijk voor het eerst in Nederland. Onze hofstad Den Haag is gastheer van de finish van dit grote zeilevenement.

De race is op 21 oktober 2017 gestart in Alicante en eindigt via o.a. Lissabon, Kaapstad, Melbourne, Hong Kong en Gothenburg in de haven van Scheveningen. 
Ter promotie van Den Haag reist er een enorme varende klomp achter de zeilers aan. Deze 'wooden shoe' vereist helpende handjes om de promotie een succes te maken. Kaapstad, die van van 24 november t/m 11 december de zeilers ontvangt, is op zoek naar vrijwilligers die willen helpen met het opbouwen, promoten en afbouwen van de klompboot tijdens de Volvo Ocean Race in Kaapstad.


Wil je helpen en ben je in de periode tussen 24 november en 11 december 2017 in Kaapstad? Wie wil dat nu niet :-). Geef je dan op via de Facebookpagina van het Kaapstad Magazine. Succes!
Lees hier meer over de finish in Den Haag


Tanzania: Serengeti

Het Serengeti National Park is misschien wel het beroemdste wildpark ter wereld. Serengeti betekent eindeloze vlakte.












Naast de Big Five (nijlpaard, leeuw, neushoorn, luipaard en olifant) leven hier nog 30 verschillende diersoorten (totaal 3 miljoen dieren) op de eindeloze savannes. De neushoorn is het enige dier van de Big Five die je zou kunnen missen, omdat deze erg zeldzaam is. Vogelliefhebbers kunnen ook hun hart ophalen in de Serengeti. Er zijn ruim 500 soorten vogels.

Een van de grote trekpleisters is de Grote Trek. Meer dan een miljoen gnoes en zo'n 200.000 zebra's trekken de grote vlaktes over van De Maasai Mara in Kenia tot in de Serengeti in Tanzania. De migratie hangt af van de regentijd, die jaarlijks kan verschillen. De totale lengte van de optocht kan wel 50 km bedragen. Natuurlijk volgen de roofdieren deze optocht op gepaste afstand en doen ze zich te goed aan de zwakke en zieke dieren.


Tijdens de migratie worden een paar rivieren overgestoken. Er vallen dan ook…

Geloof het of niet

Religie, godsdienst, geloofsovertuiging, filosofie en spiritualiteit. Veel begrippen voor een levenswijze of geloof. Of hebben ze toch allemaal een aparte betekenis? Internet geeft hierover geen eenduidige oplossing. Ik houd het maar op 'ergens in geloven' en heb de meest opvallende, die ik tijdens mijn reizen ben tegengekomen hieronder beschreven.

In zuid Vietnam ligt de kleurrijke tempel van de Cao Dai. Hier praktiseert men de ideale godsdienst bestaande uit een mix van het beste uit vele andere bestaande religies. Een bezoek aan de tempel en het meemaken van een dienst, waarin 'Het Oog' wordt aanbeden, is indrukwekkend. Meer weten over de Cao Dai klik hier.
Biddende families zitten in een kerk te bidden tussen duizenden kaarsjes die verspreid over de met dennennaalden bezaaide vloer liggen. Ze verdrijven boze geesten door te boeren na het drinken van veel cola. De boze geesten nemen bezit van de kippen, die vervolgens de nek worden omgedraaid. Zo verdwijnt de boze …

Kaapverdië

Nadat God de Aarde had geschapen, schudde Hij zijn handen schoon. De kruimels die daarbij vrijkwamen, vielen als parels in de Atlantische Oceaan. Dit laatste kunststukje van God was volgens de legende Kaapverdië.

Kaapverdië, of de Kaapverdische eilanden, is een eilandengroep die bestaat uit tien eilanden, waarvan er negen bewoond zijn. De hoofdstad is Praia. De naam komt uit het Portugees: Cabo Verde dat Groene Kaap betekent. Tot 1975 was het een kolonie van Portugal. Gemengd met Creoolse invloeden is hier een mix van Portugese stijl en Afrikaanse charme ontstaan. Kaapverdië behoort tot het exclusieve clubje landen dat voor het grootste gedeelte nog in oorspronkelijke staat zijn.

Kaapverdië ligt 450 kilometer ten westen van Senegal in de de Atlantische Oceaan. De eilanden, die tezamen een hoefijzer vormen, bestaan uit bovenwindse (Barlavento) en benedenwindse  (Sotavento) eilanden.
Het land van de eeuwige zomer kent nauwelijks regen. De zon staat elke dag loodrecht aan de strakblauwe …

Italië: Umbrië

Umbrië is een regio midden in Italië en wordt ook wel het groene hart genoemd. Schilderachtige dorpjes, kastelen en kloosters liggen verspreid over de vlaktes en glooiende heuvels. Ongerepte natuur, kunst en architectuur, de beroemde keuken en de vele festivals maken Umbrië uniek. Umbrië is verdeeld in noordelijk en zuidelijk deel.

Noord Umbrië
De toeristische steden in het noorden zijn Gubbio met zijn Palazzo dei Consoli, de hoofdstad Perugia met zijn Palazzo dei Priori en de Galleria Nazionale dell'Umbria en Assisi met de San Francesco Basiliek. Daarnaast heeft het twee mooie parken: die van Monte Cucco en van Monte Subasio.
Wie vanuit het westen Umbrië binnenrijdt zal als eerste kennsimaken met het Trasimeense meer. De leukste plaatsjes rond het meer zijn Passignano en Castiglione. In het meer liggen twee eilanden: Polvese en Maggiore.



Zuid Umbrië
Zuid Umbrië is bergachtig met de topper Monti Sibillini. Veel water ook met als hoogtepunt de Cascata della Marmore watervallen. De be…

Wandelen door San Blas

San Blas is de charmante kunstenaarswijk die ligt op een heuvel aan de noordkant van Cusco. De wijk bestaat uit idyllische straatjes en pleintjes met veel horeca, souvenirs- en kunstwinkeltjes. Ook vind je hier kleine pensions, hostels en guesthouses. De belangrijkste bezienswaardigheden zijn de kerk op het San Blasplein en de zaterdagmarkt op het Plaza de San Blas.

De pittoreske steegjes zijn het perfecte decor van een rustige stadswandeling. Een wandeling vereist wel wat inspanning want het niveauverschil is groot. Ook de ligging op 3400m zorgt dat je even een keer extra adem moet halen. Gelukkig zijn er veel uitkijkpunten waar je kunt uitrusten mocht dat nodig zijn. San Blas is rustiger dan het historische centrum, maar zeker zo mooi. Vanaf de hoger gelegen pleintjes heb je een prachtig uitzicht op Cusco.


San Blas is een aanrader om te voet te ontdekken. Ik heb alvast een route voor je uitgestippeld. Hij is niet lang, goed te doen en geeft je een goed beeld van deze hippe wijk.

Sta…