Mexico: Chichen Itza

El Castillo
Het grootste en best bewaarde piramidecomplex van Mexico ligt tussen Valladolid en Merida op het schiereiland Yucatan. De meest aantrekkelijke bezienswaardigheden zijn het beeld van Chac Mool, El Castillo (tempel van Kukulcan). Deze laatste staat op de Unesco erfgoedlijst, heeft 365 trappen en is 30 meter hoog. De 365 zeer steile treden staan voor de dagen van een zonnejaar. Ooit kon je zelf de trappen naar boven bestijgen, maar nu mag dat niet meer.





Chichen Itza werd pas in 1850 ontdekt. De verschillende bouwstijlen laten zien dat er verschillende volkeren hebben geleefd. Wetenschappers denken dat de Maya's de nederzetting hebben gesticht. Later zijn ze verstoten door de Tolteken.



Andere bezienswaardigheden zijn de Tempel van de Krijgers en de Zaal van Duizend Zuilen. De zuilen zijn versierd met twee grote slangenkoppen. Daarnaast vind je hier een heuse sterrenwacht, El Caracol. Ook is er een cenote. Dit is een bovengrondse poel. In de Mayatijd werden mensen hierin geofferd om de regengod Chaac gunstig te stemmen zodat er regen zou komen.

Andre van Luttikhuizen